Saltar al contenido

El origen del cabello pelirrojo: ¿Por qué a las pelirrojas se les llama pelirrojas?

Es probable que hayas escuchado a alguien pelirrojo llamar “jengibre” en algún momento. O por el contrario, si tienes el pelo rojo (o pelirrojo), es posible que te hayas acostumbrado al término, de buena gana o no.

Algunas pelirrojas adoptan y utilizan el término para referirse a sí mismas, mientras que otras lo encuentran ofensivo. 

De todos modos, todos queremos saber de dónde viene el término, qué significa realmente y si deberíamos decirlo; eso es lo que abordaremos en este artículo. Entonces, comencemos con por qué a las pelirrojas se les llama pelirrojas.

¿Por qué a las pelirrojas se les llama pelirrojas?

Nadie conoce el verdadero origen de la palabra jengibre. Y, si bien algunas teorías parecen más convincentes que otras, todas son especulativas. En esta sección veremos todas las explicaciones en detalle.

Raíz de jengibre, sabor y comida

En la primera teoría, las pelirrojas se comparan con las raíces de jengibre. ¿Por qué? Existe el estereotipo de que las pelirrojas tienen un temperamento fogoso, similar al efecto que le da la raíz de jengibre a la comida.

Una explicación similar asocia a las pelirrojas con el tinte rojizo de las comidas con sabor a jengibre y alimentos como el pan de jengibre, el pastel de jengibre o las galletas de jengibre. 

La isla de Gilligan

Los principales medios de comunicación son bien conocidos por iniciar tendencias y popularizar apodos, y esto ha influido en el uso generalizado de la palabra jengibre. 

A la icónica comedia de situación de los sesenta Gilligan’s Island se le atribuye la popularización del término jengibre. Esto se debe a que el popular programa de televisión estadounidense presentaba a un personaje llamado Ginger Grant (Tina Louise), que era pelirroja y piel pálida.

Ginger rápidamente se hizo enormemente popular entre los estadounidenses y la gente comenzó a llamar pelirrojas pelirrojas porque se parecían a Ginger del programa. 

Parque del Sur

Algunas personas sugieren que el término «pelirrojo» se hizo aún más popular debido al episodio de South Park dedicado al estereotipo.

Durante el episodio, el personaje de Cartman tiene un miedo irracional a los “niños pelirrojos” y continúa diciendo que las personas pelirrojas, de piel clara y con pecas tienen “gingervitus”.

Planta de jengibre rojo y otras teorías

Otras teorías sugieren que el término jengibre se utilizó mucho antes. De hecho, se utilizó por primera vez en el siglo XVIII, inspirándose en una planta tropical llamada planta de jengibre de Malasia.

Posteriormente, en el siglo XIX, el término se utilizó para referirse a personas con cabello color arena, que recordaba la piel pelirroja. Con el tiempo, el término se utilizó para referirse a cualquier persona con cabello castaño rojizo o pelirrojo brillante. 

¿Son iguales los términos “pelirroja” y “pelirroja”?

Si eres como la mayoría de las personas, utilizas los términos pelirrojo y pelirrojo indistintamente. Para la mayoría de nosotros, significan lo mismo, siendo jengibre el término del argot para referirse a las pelirrojas. 

Sin embargo, algunos usan los términos “pelirrojo” y “pelirrojo” de manera diferente, afirmando que los pelirrojos tienen tonos más rojizos, mientras que los pelirrojos tienen tonos marrón anaranjado.

Además, el jengibre se usa a menudo para referirse a personas que nacen con cabello rojo y piel pálida y pecosa, mientras que los pelirrojos pueden incluir a los pelirrojos naturales o a cualquiera que decida teñirse el cabello de rojo.

Los significados de estos términos a menudo se superponen en el mundo real y, independientemente del significado real, la gente todavía los usa indistintamente. 

¿Es de mala educación llamar a alguien jengibre?

Ciertamente puede ser de mala educación llamar a alguien pelirrojo, y eso se debe al hecho de que algunas personas se sentirán ofendidas por ello. Diferentes personas pelirrojas tienen diferentes opiniones sobre la palabra.

Algunos adoptan la palabra y la usan para referirse a sí mismos, algunos la encuentran ofensiva y otros no odian el término pero prefieren no ser llamados jengibre.

Algunas personas pelirrojas están en contra del término

La mayoría de las personas que prefieren que las llamen pelirrojas en lugar de pelirrojas se centran en cómo se ha utilizado la palabra a lo largo de los años. Los recuerdos más ofensivos probablemente provienen del Reino Unido, donde las pelirrojas eran degradadas, intimidadas y abusadas.

Además, las personas pelirrojas se han enfrentado a cierto acoso y estigmatización debido al uso del término.

Estas personas prefieren que las llamen pelirrojas que pelirrojas, especialmente entre las personas no pelirrojas que no saben lo que es haber caminado en sus zapatos.

A algunos no les importa mucho

También te encontrarás con pelirrojas a las que no les gusta el término pero tampoco lo encuentran ofensivo. En ese caso, el término puede molestarles cuando proviene de un extraño, pero tal vez no de un amigo o compañero pelirrojo. 

A algunos les gusta el término cabello pelirrojo

A este último tipo de pelirrojas no les resulta ofensivo el término ni les molesta su uso. Usan el término para referirse a sí mismos, especialmente cuando interactúan con otras pelirrojas.

Ed Sheeran, uno de los pelirrojos más famosos, tiene un sello discográfico llamado Gingerbread Man Records y dice que su cabello rojo ha contribuido significativamente al éxito de su carrera musical.

Razones por las que no deberías llamar a alguien Ginger

Si bien no todo el mundo usa el jengibre de forma maliciosa, el término tiene una connotación más negativa que «pelirrojo», y afecta a las personas de forma diferente. En esta sección, veremos varias razones por las que no deberías llamar pelirrojo a alguien. 

El jengibre está objetivando

Una de las razones por las que debes abstenerte de llamar pelirroja pelirroja es porque el término puede ser objetivante.

Aunque parte de la identidad de una persona proviene del color de su cabello, no es lo único que la define. Hay más en ellos, como en cualquier otro grupo de personas.

El jengibre es divisivo

No a todas las pelirrojas les gusta el término. El hecho de que exista un apodo para las pelirrojas no significa que a todas les guste.

Algunos lo encontrarán ofensivo, especialmente si no los conoces personalmente y no tienes su permiso. Es posible que las personas estigmatizadas por usar el término nunca lleguen a aceptarlo, por lo que es muy personal.

Se generaliza

Aceptar el uso del término jengibre también podría significar aceptar los estereotipos que lo acompañan, como que los pelirrojos tienen un temperamento agresivo.

El hecho de que las personas tengan el mismo color de cabello no significa que sean similares en otros aspectos, y esto es algo que irrita más a las pelirrojas. 

Se reconoce que es ofensivo

Si echas un vistazo al diccionario Merriam-Webster, encontrarás esta definición: principalmente británica, a veces ofensiva: una persona pelirroja. La definición reconoce el carácter despectivo de la palabra. 

Reabre heridas

Llamar jengibre a alguien puede reabrir viejas heridas. La mayoría de las personas pelirrojas han sido acosadas en algún momento de la vida, especialmente en la escuela. Las películas también muestran a niños pelirrojos como blanco de los acosadores, ya que son muy notorios.

Cualquiera que haya sido acosado puede siempre asociar el término con esos recuerdos y odiarlo para siempre. Cuando los llamas jengibre, les recuerdas el pasado del que quizás no se hayan curado. 

Por lo tanto, abstenerse de llamar pelirrojo a alguien es una obviedad, especialmente si no tienes su permiso. Debido a todas las connotaciones negativas, la historia y los efectos del uso de la palabra, es mejor no usarla. 

¿Es la pelirroja mejor? 

Ahora que sabes que jengibre es una de esas palabras que quizás quieras evitar, veamos la alternativa. Pelirrojo se utiliza mucho más, sobre todo en los últimos tiempos, para referirse a alguien que tiene el pelo rojo.

Su uso está a la par de cómo llamamos morenas a las personas de cabello oscuro o rubias a las personas de cabello rubio.

Dado que «pelirrojo» no tiene las connotaciones ofensivas que tiene «pelirrojo», recomendamos utilizar el término pelirrojo cuando nos referimos a personas pelirrojas. El término pelirrojo se utiliza de forma descriptiva y no despectiva. 

Hechos graciosos

El cabello rojo se encuentra naturalmente en aproximadamente uno o dos por ciento de la población mundial, pero se puede encontrar con mayor frecuencia en personas con herencia del norte o noroeste de Europa.

Irlanda es el país de Europa con el mayor porcentaje de personas pelirrojas, alrededor del 10%. Gran Bretaña también tiene un gran número de pelirrojos. En Escocia, el porcentaje es de alrededor del 6%.

Algunas de las celebridades más populares del mundo son pelirrojas, incluidas Nicole Kidman, Benedict Cumberbatch, Laura Prepon, Seth Green, Bridget Regan, Carrot Top, Julia Roberts, Thomas Jefferson, Ginger Rogers y Emma Stone. 

Aunque no existe una explicación universalmente aceptada sobre el origen del uso del jengibre y cómo se relaciona con las pelirrojas, varias teorías buscan explicar el misterio.

A lo largo de los años, las personas pelirrojas han sido objeto de juegos de palabras y bromas debido a su color de cabello, piel pecosa y apariencia general “diferente”.

Somos muy conscientes de que cómo llamas a las personas es tu elección, pero si quieres considerar el panorama completo, pelirroja es una palabra mucho mejor que pelirroja.

Esperamos que este artículo le haya resultado útil, brindándole la información que necesita para informar su toma de decisiones sobre este asunto.

Te puede interesar:  ¿Por qué las mujeres tienen el pelo largo? Descubra por qué las mujeres tienen el pelo largo

Indice de contenidos